Testimonio sobre la estabilización del sistema de guarderías de la ciudad


Testimonios y comentarios del público

23 de Enero de 2024

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El jueves 21 de septiembre de 2023, Rebecca Charles, Asociada de Política y Promoción, prestó testimonio ante el Comité del Consejo de la Ciudad de Nueva York sobre la Mujer y la Equidad de Género acerca del estado actual del sistema de educación de la primera infancia en Nueva York, destacando los diversos problemas de inestabilidad que deben ser abordados de inmediato por los líderes de la ciudad. A continuación, Rebecca comentó dos proyectos de ley: Int 0941-2023 (concejal Gutiérrez) y Res 0560-2023 (concejal Menin). Se refirió a la misión general de la CCC para lograr el cuidado infantil universal para todos los neoyorquinos, y cómo traer estabilidad al sistema es un primer paso crucial para lograr ese objetivo.

Lea el testimonio a continuación.



Testimonio de Rebecca Charles Policy and Advocacy Associate
Citizens’ Committee for Children of New York
Presentado ante el Comité de Mujeres y Equidad de Género del Ayuntamiento de Nueva York el 21 de septiembre de 2023

Desde 1944, el Comité de Ciudadanos por los Niños de Nueva York (CCC, por sus siglas en inglés) ha actuado como una organización independiente de defensa de los niños dedicada a garantizar que todos los niños de Nueva York gocen de buena salud, vivienda, educación y seguridad. CCC no acepta ni recibe recursos públicos, no proporciona servicios directos, ni representa a un sector o fuerza de trabajo. Documentamos los hechos, involucramos, movilizamos a los neoyorquinos y abogamos por los niños de Nueva York y sus familias. Nuestra misión es garantizar que todos los niños de Nueva York gocen de buena salud, vivienda, educación y seguridad.

Nos gustaría dar las gracias a la presidenta Caban y a todos los miembros del Comité de Mujeres y Equidad de Género del Ayuntamiento de Nueva York por celebrar la importante audiencia de hoy sobre la mejora del sistema de guarderías de nuestra ciudad. El testimonio de CCC a continuación aborda los problemas actuales dentro del sistema ECE y las soluciones recomendadas, así como comentarios sobre los proyectos de ley Int 0941-2023 y Res 0560-2023.

La ciudad de Nueva York ha sido durante mucho tiempo un líder en el cuidado temprano y la educación, y los líderes de la ciudad han reconocido lo esencial que son estos recursos para apoyar el desarrollo socio-emocional de los niños pequeños y la preparación escolar, así como los apoyos críticos que ofrecen a los padres que trabajan. Por desgracia, los últimos años han puesto de manifiesto problemas graves y de larga duración dentro del sistema que han provocado la inestabilidad y la inaccesibilidad de los servicios.

El informe de la CCC sobre atención y educación tempranas publicado la primavera pasada destacaba una serie de obstáculos a los que se enfrentan las familias cuando intentan acceder a la atención, incluido un complicado proceso de inscripción centralizado, una atención inasequible y una falta de opciones que se adapten a los horarios de las familias trabajadoras. El informe también llamaba la atención sobre las perspectivas de los proveedores, que citan la inflexibilidad de los contratos, la actual estructura de inscripción y la inestabilidad financiera agravada por la falta de pago puntual como los mayores obstáculos que afectan a la prestación de servicios.i

Como resultado de este informe y de la estrecha colaboración con los socios de la coalición C4C, la CCC propone las siguientes recomendaciones políticas para que nuestra ciudad avance hacia la estabilización del sistema:

  • Avanzar en la siguiente etapa de la paridad salarial para la fuerza de trabajo de los centros y garantizar que los proveedores basados en la familia reciban la tarifa de mercado incrementada.
  • Apoyar las opciones de inscripción descentralizada para que los proveedores de atención y educación tempranas puedan inscribir a los niños de las familias que solicitan atención directamente y en el lugar.
  • Desarrollar una educación sólida, cultural y lingüísticamente de apoyo y un esfuerzo de divulgación a nivel comunitario para aumentar el conocimiento público y la utilización de toda la ECE pública.
  • Ofrecer una mayor flexibilidad en los contratos de los proveedores basados en centros y en el hogar para aumentar su capacidad de responder a las necesidades emergentes de la comunidad.
  • Convertir las plazas de día y año escolar en opciones de día ampliado y año completo en todas las franjas de edad para garantizar la máxima utilización de las plazas.

Aplaudimos a los líderes de la Ciudad por dar un paso en la dirección correcta en el presupuesto más reciente al destinar $15 millones para la Educación Infantil Extendida para convertir 3 K asientos de día escolar, año escolar a asientos de día extendido, año extendido, así como proporcionar $16 millones para continuar proporcionando servicios de cuidado infantil a familias indocumentadas a través de Promise NYC. Sin embargo, las otras recomendaciones descritas anteriormente siguen siendo fundamentales si esperamos abordar los desafíos dentro de nuestro sistema de ECE, y estamos ansiosos por seguir trabajando con el Ayuntamiento y la Administración para avanzar en estas prioridades.

Int 0941-2023

CCC ha sido durante mucho tiempo un defensor del acceso al cuidado de niños para todos los niños y familias de Nueva York, independientemente de su empleo, ingresos o estatus migratorio, y esperamos con interés asociarnos con la concejal Gutiérrez y otros líderes de la ciudad para lograr este objetivo de acceso universal.

El análisis más reciente de la CCC sobre la asequibilidad del cuidado infantil utiliza datos para poner de relieve la crisis de asequibilidad a la que se enfrentan las familias de toda la ciudad de Nueva York. Entre todas las familias que necesitan el cuidado de un bebé o un niño pequeño, sólo el 15 por ciento puede permitirse el cuidado en casa y sólo el 11 por ciento puede permitirse el coste del cuidado en un centro. De las familias con niños de 3 a 5 años, el 19% puede permitirse el cuidado en casa y el 14% en un centro. Estos análisis se basan en la referencia del gobierno federal de que los copagos familiares no deben superar el 7% de los ingresos anuales de una familia.ii Esta crisis de inasequibilidad es insostenible en la ciudad de Nueva York, y elogiamos al concejal Gutiérrez por luchar para abordar este grave problema.

El camino hacia el cuidado infantil universal debe incluir un enfoque operativo que aborde los numerosos problemas que existen actualmente en el sistema de ECE de la ciudad. CCC y nuestros socios de C4C en la Campaña por los Niños han escuchado innumerables relatos del personal y el liderazgo en los programas contratados de cuidado y educación temprana sobre los desafíos experimentados. Al igual que muchos programas de servicios sociales sin fines de lucro, la comunidad de educación y cuidados tempranos contratada experimentó importantes interrupciones durante la pandemia. Tanto los proveedores de cuidado infantil familiar como los basados en centros experimentaron el cierre de sus puertas en los primeros días, seguido de servicios híbridos y luego en persona. Para agravar una situación que ya era difícil, a medida que los nuevos contratos entraban en funcionamiento, el DOE priorizaba los servicios de día y año escolar por sobre los servicios de día extendido y durante todo el año. A partir de nuestras conversaciones con los proveedores y socios, sabemos que la confluencia de estos factores ha tenido un impacto significativo en la inscripción y retención de las familias.

Además, la transición a un nuevo liderazgo en el DOE y la considerable pérdida de personal dentro de las agencias de la ciudad condujeron a retrasos de pago inaceptablemente largos. En septiembre de 2022, Seachange informó de 464 millones de dólares adeudados a los proveedores de cuidado de niños para el año fiscal FY’22 (un año fiscal que concluyó en junio de 2022).iii Y mientras que el DOE se comprometió a cumplir con el piso de pago de contrato basado en el centro del 75% del valor total del contrato y ha empleado equipos de respuesta rápida para trabajar con los proveedores y permitió la agrupación de varios meses de facturas para ayudar a acelerar la puesta al día en FY’22, seguimos escuchando la angustia de los proveedores sobre los pagos que quedan por pagar para FY’23. Tristemente, en un momento en que la atención infantil temprana tiene un impacto significativo en la inscripción y retención de las familias.

Lamentablemente, en un momento en que los proveedores de educación de la primera infancia contratados por el Departamento de Educación de la ciudad siguen recuperándose de graves dificultades financieras debido al retraso en los pagos de los años fiscales 22 y 23, el presupuesto del año fiscal 2024 alejó a la ciudad de Nueva York del camino hacia el cuidado infantil universal al recortar 568 millones de dólares de 3-K para todos. El presupuesto tampoco tomó medidas sobre otras inversiones y reformas operativas necesarias para estabilizar y fortalecer el sistema de educación de la primera infancia y satisfacer las necesidades de los niños, las familias y la fuerza laboral.

Aportar estabilidad al sistema completando a tiempo la recuperación de los pagos atrasados adeudados y proporcionando anticipos sólidos; aplicar contratos flexibles; llevar a cabo una divulgación multilingüe; ampliar las opciones de servicios que se adapten a los horarios de las familias; y abordar otras cuestiones operativas de larga data son los primeros pasos para construir un sistema verdaderamente universal.

Para avanzar en estas cuestiones operativas y garantizar que podamos ampliar la capacidad del sistema, es fundamental garantizar una financiación sostenible mediante una combinación de recursos municipales, estatales y federales. Hoy en día, de los 1.700 millones de dólares gastados en Pre-K Universal en el DOE 576,3 millones provienen del estado, 503,4 provienen del gobierno federal, y 574,5 son impuestos de la ciudad. Si nos fijamos en los 498 millones de dólares gastados en programas para la primera infancia, 10,4 millones proceden del estado,

Recomendamos que esta legislación reconozca la asociación de financiación municipal, estatal y federal necesaria para lograr la atención universal. CCC está dispuesta a asociarse con el concejal Gutiérrez en la defensa de mayores inversiones estatales y federales y la financiación de impuestos de la ciudad para el Cuidado y Educación Temprana para hacer del cuidado universal una realidad.

Res 0560-2023

CCC apoya la resolución del Concejal Menin para aprobar la legislación estatal S.4924/A.1303, que prohibiría el requisito de que los padres ganen al menos un salario mínimo y trabajen un cierto número de horas con el fin de ser elegibles para el cuidado infantil subvencionado. Esta legislación eliminaría otro obstáculo burocrático al que se enfrentan las familias cuando intentan acceder al cuidado infantil y proporcionaría más flexibilidad a los padres para perseguir objetivos educativos o profesionales que harían avanzar sus carreras y su bienestar general. CCC espera con interés asociarse con el concejal Menin en la adopción de las medidas de promoción necesarias para aprobar este proyecto de ley.


i Comité de Ciudadanos por la Infancia. Early Care and Education Report. Mayo 2023. https://cccnewyork.org/data- publications/early-care-and-education-in-nyc/
ii Comité de Ciudadanos por la Infancia. NYC’S Child Care Affordability Crisis: An Analysis of Recent Data. Junio de 2023. https://cccnewyork.org/data-publications/nycs-child-care-affordability-crisis-an-analysis-of-the-most-recent-data/
iii SeaChange. Early Childhood Education: ¿Cuánto más pueden aguantar las organizaciones sin ánimo de lucro? Septiembre de 2022. https://seachangecap.org/wp-content/uploads/2022/09/SeaChange-Research-Note-Early-Childhood-Education.pdf
iv OMB de la ciudad de Nueva York. Supporting Schedules 2023. Junio de 2023. https://www.nyc.gov/assets/omb/downloads/pdf/ss6-23.pdf

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